Обратная сторона ночи

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Обратная сторона ночи » Охота - территория Клана Инвестио » Апартаменты Чезаре Салина


Апартаменты Чезаре Салина

Сообщений 1 страница 30 из 41

1

Бульвар Чарльза Диккенса, 26
Район относительно новый, большей частью построен после Второй Мировой войны. Дом Чензаре расположен в старой части района, недалеко от парка Szczesliwicki и костела св. Йозефа. Это двухэтажный дом-апартаменты, соседствующий с такими же старыми магазинами, парикмахерскими и другими апартаментами тех, кто побогаче. В доме с Чезаре, который кстати сейчас имеет паспорт на имя Романа Гржебски, живет его дворецкий Ян. Частные дома в Варшаве уже стали редкостью, но пан Гржебски исправно платит налоги, поэтому власти его не донимают.
Обстановка внутри весьма своеобразная. Чезаре не терпит авангарда и модерна, предпочитая вещи, пропитанные духом времени. Можно списать это на ностальгию и приятные воспоминания. Одним словом, внутри у Чезаре прямо-таки музей. Массивные резные двери, мебель, обитая бархатом, картины, бронзовые скульптуры, тяжелые шторы и главное и любимое достояние дома - камин. Первый этаж - это столовая, кладовая, кухня, библиотека и гостиная. Второй этаж - спальня хозяина, две гостевые спальни и спальня Яна, а так же кабинет хозяина.

0

2

Чезаре закрыл дверь в кабинет и опустился в кресло. Темнота поселилась в каждом уголке этой комнаты. Шторы были наглухо задернуты, не пропуская в кабинет свет фонарей. На улице был поздний вечер, самое тоскливое время. Завтра должен был наступить час охоты, час насыщения. Память - странная штука. Он помнил каждый раз, как он выходил на охоту. Пожалуй, от самого первого до самого последнего.
Память.. Самый великий и самый тяжелый дар на свете. То, что приносит самую светлую радость и самое серое горе. Какой-то из философов сказал, что если человека помнят, значит он существует до сих пор, а если о нем забыли, значит его и не было. Чезаре Романо Салина помнил многих. Ему было отпущено много больше времени на этом свете, чем большинству из тех, кого он когда-либо знал и считал своими друзьями или врагами. Сегодня был вечер Памяти.
Бутылка вина, два бокала, разожженный камин. Старый скрипучий стул - и он один на один с обрывками прошлого.. Рубновая жидкость, так похожая на Влагу Жизни, полилась в бокал. Она пьянила, но не насыщала. Тот, кто носил прозвище Аристократ, слегка взболтнул благородный напиток, пусть это было и грубо, и вдохнул аромат. Аромат родины. Аромат лета. Аромат виноградников..
..аромат виноградников пьянил голову. Пахло солнцем, пылью, ветром и простирающимися на многие сотни шагов стройными рядами виноградных лоз. Пахло Италией. Он осмелел и был голоден. Страшнее Голода - только Смерть. Страшнее Смерти - только Голод. Их невозможно различить. За один день нужно обработать много лоз. Палящее солнце жарит не хуже ядского пламени. После трех часов нахождения в поле на руках остаются красные пятна, губы трескаются, а глаза нестерпимо слезятся. Пыль забивается в нос и в рот, особенно если не закрывать лицо тряпкой. Соломенной шляпы тоже надолго не хватает. Ты знаешь, что должен дожить до ночи и утолить Голод. Но сделать это незаметно, чтобы быть непойманным. Если поймают, то смерть будет величайшим из избавлений. Он уже видел, как сжигают на костре. Запах горелой плоти, ужасные крики, рвущие уши, черный дым.. Так нельзя. Девушка в пяти шагах откидывает волосы с шеи, где пульсирует жилка. Такая притягательная жилка.. Она манит.. Такое ощущение, что он чувствует, слышит каждое её биение. Во рту пересыхает почти мгновенно. Слюны уже не хватает, и сглотнуть уже не получается.
- Acqua! Acqua! - вопли разносчика воды кажутся сладостной песней, а ковш теплой пресной воды - самым великим сокровищем. Он пьет, но не может напиться, и разносчик с тревогой отбирает у него воду.
- Basta, basta! Via di qui! Andare a lavorare!
Он судорожно облизнул губы, не зная, что делать. Маленькая ладошка легла ему на плечо. Знакомый запах. И биение жилки на шее.
- To'! To'! - она протягивает ему маленькую оловянную плошку с водой. - Come ti chiami?
- Cesare.. е tu? - распухший язык ворочается с трудом.
- Chiara, - она улыбается, и вдруг становится стыдно за то, что он только что думал о ней, как о источнике еды. И пускай ему только семнадцать, но её карие глаза вдруг становятся цвета орехового дерева, а волосы похожи на шелк. - Bere, non temere..
- Grazie, - он пьет. Это не насыщает, но всё равно становится легче. А она улыбается, светлая, как и её имя. Ему всего семнадцать, и он лишь два с половиной года пьет кровь. А она об этом не знает. Ей и не нужно знать. Она друг.. Красивая..

Глоток вина смочил внезапно пересохшее горло, как много лет назад. Кьяра была его первой любовью. Короткой, но яркой. Они были вместе всего пару месяцев, а потом она скончалась от черной лихорадки. Чезаре хранил его демон, не позволяя умереть от болезни. А Кьяра умерла...
Он вылил сотавшееся вино в камин. Дрова зашипели, и вверх взметнулся язычок пламени, выпустив мелкие искры. Кьяра... ты существуешь.

+1

3

Бастьен был слишком недоволен. Уже отмечено восемнадцать случаев неадекватного поведения оборотней из-за вампирских укусов. Семь - в Клане Молнии. Несомненно, нападавший силён. Возможно, это кто-то из Древних. Стоило бы предположить изгоев в первую очередь, но они не умеют так заметать следы. Общаться на эту тему с Королём не хотелось. Это означало устроить уже большую разборку. Особо афишировать ситуацию пока не стоило.
А вот Валет Инвестио для этой беседы вполне подойдёт...
Йен позвонил в дверь особняка Гржебски. Открыл дворецкий. Сэб невольно поморщился - не особо любил подобные пережитки былых эпох.
- Пан Гржебски дома?
- Как Вас представить?
- Себастьян Кадар.

Дворецкий удалился. Оборотень плюхнулся в ближайшее кресло.
Минут через десять его всё же соизволили позвать.

0

4

Осторожный стук в дверь. Чезаре резко открыл глаза и уставился на пустой бокал в своей руке. Нет ничего хуже, когда тебя отвлекают. Валет может позволить себе быть любым - и в этом преимущество его перед Королем. Но Чезаре Салина предпочитал быть идеальным.
- Себастьян Кадар подождет, - Салина говорил тихо, но Ян и так всё понял. - Принеси ему кофе или чего он пожелает.
Когда через несколько минут он показался на лестнице и молча поприветствовал гостя кивком головы, то выглядел безупречно. Поправив манжеты рубашки, чтобы они одинаково показывались из рукавов, он сделал знак следовать за собой.
Что ж, сегодня к нам пожаловал оборотень. Да еще какой. Забавный день. Сам глава Молний. Это любопытно, хотя в общем-то причина вполне ясна. Уголки губ вампира дрогнули в улыбке, когда он отвернулся от Себастьяна Кадара. Чезаре еще раз обернулся, чтобы посмотреть на гостя, встретился взглядом с оборотнем, с легкостью выдержал недолгую борьбу и направился к своему кабинету. Темнота сейчас приятна и необходима.

0

5

"Ох уж эти вампиры!" - с ноткой легкой иронии подумал Йен о манерности и привержености старым обычаям. Впрочем, оборотни тоже такими бывают. Макграйву самому не чуждо. Он любил выглядеть шикарно, но долго не выдерживал. Лучше потёртые джинсы, старый свитер, разношенные и потому удобные ботинки. Или замызганная рубаха, по которой уже с трудом читается её цвет, и запылённые ботфорты. Но не сейчас - поэтому дорогие костюм и галстук, начищенные до блеска ботинки.
Оборотень прищурившись поймал взгляд Валета, цепляя его настроение. Не вовремя визит. Ну да дело не ждёт.
Макграйв прошёл в комнату вслед за вампиром, быстро огляделся, сел в ближайшее кресло, не ожидая для того приглашения - статус позволяет.
- Полагаю, ты понимаешь, почему я пришёл... Чезаре.
Ему нравилось это имя. Ещё со времён человеческого детства. Но сегодня это не просто блажь. Надо показать, что визит практически дружеский. Тем более что Инвестио Йену были исключительно симпатичны. И не важно, что всего полвека назад с ними пришлось воевать. Но прошлое на то и прошлое, чтобы оставаться свершившимся фактом, а не сем-то побуждающим скандалы в настоящем и будущем.
- Рано или поздно Инвестио могут предъявить претензию. Однако больших разборок и так хватает. Я хочу решить проблемы раньше, чем она выльется в очередной погром.

0

6

Час от часу не легче. Чезаре машинально провел рукой по волосам, приглаживая их, словно там, как когда-то давно, была вечно выбивающаяся из шевелюры прядь. Нет, Салина теперь стригся коротко - время и положение обязывало. Но память сейчас сидела в нем глубоко. Слишком глубоко, пожалуй. Проклятие и счастье. Во рту на мгновение появился вкус крысиной крови, затем сладость щербета, потом легкое возбуждение и снова холодное спокойствие. Это было странно, но это было привычно. Впрочем, сейчас было не время для погружения в воспоминания. Оборотень уже сорвал его с места, продолжить можно и позже. Бастиан Молния, как для себя называл главу клана Чезаре, был слишком значимой персоной, чтобы к нему не прислушиваться, слишком занятным собеседником, чтобы не поговорить с ним, но слишком незнакомым, чтобы впутывать его в свои воспоминания. С этим оборотнем было слишком мало связано, но Чезаре был уверен, что хотел бы иметь побольше воспоминаний о нем.
- Инвестио прекрасно знает о случившемся, но хочу тебя уверить, Бастиан, что ни одному находящему в своем уме Высшему не придется по нраву вкус крови оборотня. Убить, - уголки губ Чезаре дрогнули, - возможно. Но не выпить. А сумасшедших мы в своих рядах не держим. Их место в.. ты знаешь где.
Отвращение в голосе вампира вырвалось наружу, и он резко - слишком резко для человека - поднялся с кресла и подошел к камину.
- Скажи мне, что знаешь ты, а я, скорей всего, тоже поделюсь с тобой информацией. Если она тебе необходима. Ведь иначе бы ты ко мне не пришел. И не .. помешал бы мне.

0

7

- Скорее всего... - усмехнулся Сэб, - Красивая формулировка.
Впрочем, он прекрасно понимал вампира. Всю информацию никто никому и не расскажет. Никогда. Даже от соклановцев нельзя ожидать полного доверия, не говоря уж о врагах. Да. Вампиры и оборотни таки враги. Так повелось слишком давно, чтобы менять этот порядок.
- Ну хорошо. Восемнадцать случаев. Семь - в моём Клане, четыре - у лесных, остальные  - у волков. Как ни странно, Клан Огненного Лиса в меньшинстве. Хотя давно известна их ненависть к вам. Отсюда я могу сделать вывод, что оборотни первыми не лезли. Укусы стандартные вампирские по внешним признакам. Подобное случалось и раньше. Временами. В ходе стычек. Но никогда не было такой психической реакции. Оборотни как минимум неадекватны. А то и вовсе невменяемы. Это похоже на влияние некоторых наркотиков на человеческие особи. Но в нашем случае это не при чём. Проверяли. И никаким образом не удаётся отследить, кто так гадит. Следы умело заметаются, ловушки обходятся. Поэтому я и иду к Инвестио, а не к Мортус. Они работают слишком грязно. Сейчас не их стиль.
Вожак чуть прищурившись посмотрел на вампира.
- На этом всё.
Он мог бы ещё много что рассказать. Но всё же перед ним враг, хоть и симпатизируют они друг другу.
- Твоя очередь.

0

8

Чезаре молча кивнул и прикоснулся пальцем к кончику носа, нахмурившись. То, что рассказал Бастиан, уже было в большей части известно колоде Инвестио, но не всё. Психотропные свойства укуса оказались новостью. Возможно, это было нечто вроде аллергической реакции крови оборотней на слюну вампира или что-то вроде того. А возможно, это было сделано и специально. Словно.. опыт какой-то? Аристократ провел рукой по тяжелому бархату штор, перебирая пальцами шелковистую ткань, и повернулся к гостю.
- Что ж, я не могу сказать намного больше, чем известно тебе. Во-первых, сбрасывать со счетов Мортус - глупо. В нашем обществе тоже есть маньяки, шизофреники и прочие сумасшедшие ученые, которые стали изгоями. И не стоит ставить всех straccio* под одну планку. Они такие же разные, как и другие. Что, впрочем, я могу сказать и о Зеро, и об одиночках, Бастиан. Они все могли это сделать, не только Инвестио.
Он снова опустился в кресло, мягко обхватив пальцами оголовья подлокотников, и замолчал. Дрова в камине тихо потрескивали, нарушая тишину.
- Судя по тому, что ты сказал, я могу предположить, что тот, кто пил твоих сородичей, скорее всего преследовал какую-то определенную цель, и это не случайность. У меня есть две версии. Судя по тому, что все они остались живы, но почти утратили разум... Первая версия - тот, кто напал на тех оборотней, попытался обратить их без высшего позволения на это. Думаю, ты знаешь, что случается в таком случае. Их состояние мне живо напомнило носферату.. - Чезаре передернуло, и он сильно сжал подлокотник своего кресла - дерево хрустнуло. В голосе Салины прорезались напряжение и тревога. - Ты знаешь, что природа оборотней и вампиров одновременно сходна и противоположна. Его затея определенно не удалась, если, конечно, он ставил целью именно обращение. Могу предположить, что у твоих собратьев началось отторжение "проклятия крови", что поставило под удар головной мозг.
Валет снова замолчал, размышляя над сказанным, и одного взгляда на него было достаточно, чтобы понять, что тревожить его не стоит. Сжатые в линию губы, ледяной, завораживающий взгляд... Через минуту он снова заговорил, уже более спокойным, будничным тоном. Пальцы расслабленно поглаживали отполированное многими прикосновениями дерево.
- Вторая версия, что странное состояние твоих собратьев - это аллергическая реакция на слюну вампира. Точнее я сказать не могу - укушенный вампиром оборотень есть явление редкое. А об остальном... Если бы я мог увидеть ... жертв нападений и обследовать их, то, возможно, сказал бы больше.
Чезаре поднялся с кресла и налил в два бокала вино, протянув один Себастьяну, а другой оставив себе.
- Как ты уже понял, я как имеющий право говорить от всех Инвестио хочу заняться этим делом и найти виновного, - он отсалютовал оборотню своим бокалом и сделал глоток, а потом добавил чуть тише. - И докопаться до причин его поступка. Случайность это или же нет...

*straccio - (итал.) выродок

Отредактировано Аристократ (2008-04-10 20:34:19)

0

9

- Инвестио выглядят наиболее вероятным обидчиком, - отозвался Йен после некоторой паузы, - Я всего лишь быстрее других решился на деловое общение с вами. Лис к вам ещё долго не сунется, а Дождь вряд ли будет лоялен. Хотя я знаю, что он ведёт довольно много дел с вампирами. Но за своих ребят он кому хочешь головы поотрывает. Тем паче что численность его Клана сейчас довольно мала.
Бастьен ухмыльнулся. Кошек сейчас в городе действительно гораздо больше собак - есть чем гордиться.
- С Зеро и Мортус - отдельный разговор. Менее конструктивный. К Инвестио я прихожу скорее как к собратьям, а не как к врагам.
От упоминания Мортус в сердце закралось нехорошее предчувствие, но никак не связанное с помешательством оборотней. Но Макграйв отмахнулся от него как от назойливой мухи - сейчас мало имело значения всё, кроме обсуждаемого тут вопроса.
Сэб принял бокал из рук Чезаре.
- Слава Ночи!.. Что же до обследования, - отозвался он, сделав глоток, - По крайней мере я не против. За другие Кланы не ручаюсь.
Йен снова задумался.
- Скажи, численность вампиров-одиночек хотя бы примерно известна?

0

10

- Una questione complessa... - Чезаре потер рукой подбородок и расплылся в улыбке. Чем дальше убегала нить этого дела, тем забавней всё становилось. Жизнь давно не преподносила ему таких сюрпризов. И вот губы снова растягивались в подстегивающей усмешке. - В принципе, можно прикинуть общую численность тех, о ком мы узнаем по своим каналам, а так же тех, кто ушел, сбежал или был выброшен на улицу. Я бы сказал, по всему миру около трехсот собратьев.
Легкий прищур, и мягкие прикосновения мыслей перебирают страницы памяти. Кто из ушедших или независимых мог иметь далекоидущие планы? Кто был взят на заметку? Чезаре почувствовал, как от застывшей улыбки болят мышцы щек, но это не имело значения. Валет вышел на охоту.
- Здесь, в Варшаве, около тридцати, не больше. Часть из них мне известна лично, но большинство только понаслышке - слухи, сплетни. Из них несколько новообращенных, не пожелавших следовать за покровителем. Кто-то еще пытается прятаться и не менять старых, привычных человеку укладов, но это ненадолго.
Он отпил из бокала и посмотрел на гостя. Благовест? Забавно, оборотень вносит разнообразие в жизнь вампира.. Что-то подсказывало Чезаре, что это еще только самое начало. Что ж, терпение вампира должно быть безграничным, как и время.
- Кстати, я могу немного разузнать по поводу того, чем сейчас занимаются одиночки. Хотя не знаю, поможет это или нет. Но за ними в любом случае нужен контроль. А с тебя я попрошу.. Ну к примеру, встречу на нейтральной территории, если ты боишься, с некоторыми жертвами. Чтобы я мог их осмотреть и сделать выводы. и чем быстрее, тем лучше. Например, завтра. В порядке частной инициативы. Что скажешь?
Аристократ улыбнулся и вопросительно приподнял бровь, поглаживая пальцами ножку бокала.

0

11

Вспомнив про вампиров-одиночек, Йен задумался и об бунтарях-оборотнях, что упорно не шли в Кланы. Сколько их? Кошек разных видом он знал с пару десятков, но совершенно не был в курсе, где они, и что с ними. Собак, скорее всего, меньше. Надо будет поговорить с Дождём о них. Среди одиночек тоже могут быть жертвы. И - Чезаре прав - нападавший вполне может быть среди них.
- Да. Надо будет выяснить, что поделывают одиночки. И вампиры, и оборотни, - Бастьен скорчил недовольно-задумчивую физиономию.
Он сделал ещё пару глотков.
- Хорошее вино, Чезаре. В нём что-то особенное. Вкус твоей родины? А встречу я организую. Давай завтра ночью. Встретимся у колонны Сигизмунда. Я приведу несколько оборотней.
Про замечание "если ты боишься" и про первое желание пригласить вампира в Штаб Клана Вожак предпочёл побыстрее забыть. Да, безумства и причуды Молнии широко известны, но сейчас как никогда надо держать марку и быть предельно осторожным.
- Что ж, - Йен поднялся, - Я думаю, мы всё выяснили, Чезаре?
Тревога. Надо вернуться домой. Или пойти в Штаб. Что-то не так. Он попеременно думал о всех более или менее значимых соклановцах, пытаясь предположить, что за гадость случилась. Но  основываться только на предчувствии нельзя.

0

12

- Va bene!* Всё в порядке, - Чезаре улыбнулся и отсалютовал оборотню бокалом еще раз. - Тогда завтра около полуночи у колонны Сигизмунда. Правда, я бы предпочел где-то под крышей и подальше от посторонних глаз. Там на Фрете есть старый дом, рядом с кафе "У Жданека". У меня есть ключ от него. Я могу отдать его тебе. Встретимся у колонны с тобой, а наших.. - голубые глаза вампира блеснули, - пациентов лучше привести сразу в дом. Судя по твоим рассказам, их опасно водить по улице. Разве что на поводке и в наморднике.
Наверное, это всё было зря и ничего из этой затеи не выйдет. Не рассказать Королю - невозможно. Рассказать - не менее невозможно. Впрочем, на то он и Валет, чтобы как-то вылезать из подобных ситуаций. Король всё равно узнает, и чем более будет подготовлен сам Чезаре, тем лучше. Лучше преуспеть, чем потерять. Чезаре легким движением руки взболтал вино на дне бокала, смешивая осадок. Интеерсно, оценит ли Бастиан состав вина? Аристократ повернулся к оборотню, и улыбка снова застыла на его лице искренней маской.
- Бастиан, ты интересовался вкусом вина.. Это Sangue del Sole di Montalcino**. Мои старые запасы из Тосканы, мои виноградники. Вернее, уже не мои. Но лоза та же. Ей уже около трехсот лет. Вино хранит солнце Италии, вкус её земли, воздуха, воды. И мою кровь. Меня однажды чуть не убили, прямо на моих виноградниках, представляешь? Забавно... - вампир фыркнул и пригладил волосы. - Это было бы глупо - погибнуть там, где возродился когда-то. И я с тех пор всегда добавляю в вино немного своей крови в знак памяти. Я всегда пью это вино в день Памяти.
Чезаре замолчал, уставившись в пустой бокал, и резко отставил его на стол.
- До встречи, Бастиан Молния. Пусть ночь ляжет тебе под ноги.

P.S.: по причине вопросов в аську о переводе некоторых фраз с итальянского буду приводить перевод.
*Va bene! - Ва бэне! - аналог американского "Okay!", то есть - Ладно! Договорились! Отлично! и так далее.
**Sangue del Sole di Montalcino - Сангуа дель соль ди Монтальчино - "Кровь солнца из Монтальчино". Монтальчино - небольшой город в Сиене, в провинции Тоскана, Италия. Считается, там самый лучший климат для винограда и самый лучший виноград. Место почти не затронуто "испорченными" французскими сортами винограда, считается одним из немногих мест, где делается "аристократическое вино".

0

13

"Заманиваешь на свою территорию? Пусть будет по-твоему. Тем более что это довольно логично".
- Хорошо, встретимся у дома.
Хотелось прибавить, что территория будет тщательно проверена на предмет ловушек, но это было бы слишком плохим тоном. Йен смолчал, а вот с рассказа про вино чуть не поперхнулся. Впрочем, сойти с ума от вампирской крови ему уже не грозит - всего остального хватает. Молния скорчил подобие улыбки.
- День Памяти... Так вот чему я помешал. Ну извини, - он пожал плечами - ведь сам пустил, значит, не так уж оборотень и некстати.
Сэб глянул на часы - приближалась полночь. Всегда приятное время.
- До встречи!
Он бодро сбежал по лестнице, приостановился, оглядываясь на дверь комнаты, где только что был. Однако задерживаться дольше смысла не имело. Йен вышёл на улицу, замер, прикрыл глаза, прислушиваясь к атмосфере города. Ничего нового, ничего нестандартного - даже скучно. Он достал мобильник, выбрал номер. Тишина. Странно. Молния мысленно выругался, быстро поймал такси и уехал в сторону Штаба Клана.

0

14

"Хм, Молния. что он тут делал?"
Шейла выждала время, пока кошачий Вожак удалился на приличное расстояние, и вбежала по ступенькам чёрного хода. Через парадный можно пойти, но как знать, что за сюрпризы ещё сегодня приподнесёт этот дом. А так в случае чего можно войти и выйти тайком.
На лестнице ей никто не попался. Она прислушалась - нигде по комнатам разговоров не слышно. Можно расчитывать, что Аристократ один. Оборотень тихо проскользнула в комнату, мягко закрыла за собой дверь и остановилась, разглядывая вампира. Что-то тут явно сегодня случилось интересное...

Отредактировано Шейла (2008-04-14 21:13:14)

0

15

- Ну что ж, ты пришла, - Чезаре не поднимаясь из кресла и не поворачиваясь к гостье понял, кто к нему пожаловал. - Воистину, сегодня День Открытых Дверей для оборотней. И почему мне кажется, что ты не последняя? Я тебя сегодня не ждал.
Шейла Барток в последнее время слишком полюбила нарушать запреты собственного клана и своих родителей. Впрочем, Аристократу не было дела до проблем кошачьего семейства. У многих оборотней было такое свойство - даже перевалив за сотню лет жизни, оставаться сущими детьми. И Шейла была тому доказательством.
Он поднялся из кресла и поворошил почти прогоревшие поленья в камине.
- Глупая девчонка... Тебя же наверняка будут искать. Садись, в ногах правды нет, - Чезаре кивнул на свое кресло, приглашая Шейлу сесть, - а судя по всему добиралась ты на своих двоих. Если решила прийти, когда я говорил, что приходить не нужно, значит тому есть причина. Не так ли?
Вампир с ироничной улыбкой на лице повернулся к гостье.

0

16

"Мужчины! Тьфу!" - нервно подумала Шейла.
Сегодня на столь сухое приветствие она не могла отреагировать иначе. Ну да, да, Чезаре запретил приходить, но куда ж деваться, если дома в очередной раз скандал. Брат вывел хуже некуда, растерзать хотелось сопляка. Хоть и не был Шон любимчиком родителей, а Шарлотта всё равно дико ревновала, что теперь не единственная. Был бы этот паршивец поспокойней, может не всё так плохо, но...
Шейла плюхнулась в кресло. Сейчас больше всего хотелось наброситься на вампира, поточить об него коготки, но оборотень предпочла обиженно поджать губы и молчать.
Через пару минут она всё же недовольно буркнула:
- Искать? Разве что мой придурок братец. Но он не выберется из комнаты.

0

17

- Не недооценивай своего младшего брата. Я его не видел еще, но готов поспорить, что он - твоя точная копия, - Чезаре расплылся в улыбке, нарочито сверкнув выскользнувшими вмиг клыками, и тут же добавил. - По характеру, конечно же. Сама подумай, если бы твой гипотетический старший брат улизнул прямо у тебя из-под носа, притом явно на свидание, - вампир покосился на одежду Шейлы и его улыбка стала еще шире, - то что бы сделала ты сама? Неужто какая-то дверь или окно стали бы тебе преградой. Если честно, я бы не хотел стать причиной разногласий между оборотнями и моими собратьями из-за того, что кое-чей отец отчего-то бы вдруг уверился, что я попортил ему дочь. Уж не знаю, что я могу вообще испортить..
Аристократ картинно развел руками и снял пиджак, аккуратно повесив его на спинку стула.
- А ты, девочка, совсем не вовремя... Хочешь вина?
Глаза Чезаре потемнели, став совсем синими, и он достал из ящика у стола новую бутылку и откупорил её штопором. Потом он достал из шкафа еще один бокал, так, чтобы на столе их стало три.
- Ну так как? - он наполнил свой бокал и вопросительно посмотрел на Шейлу. - Раз пришла невовремя, то сама виновата...

0

18

- В отличие от братца отец мне доверяет. Зато Шону не поверит никто, - фыркнула Шейла.
За постоянные "не вовремя" хотелось расцарапать Чезаре физиономию, но... он же такой милый. Шарлотта медленно поднялась с кресла, подошла к столу, провела пальцем по ободку бокала.
- А почему их три? - ей действительно хотелось узнать, но больше мыслей было о том, как быть поближе к Чезаре. Хотелось совершенно глупости - уткнуться ему в плечо. Может, даже и расплакаться. Нет, ну ведь как обидно, когда такой сопляк как младши братец доставляет столько неприятностей! А главное - хотелось, чтобы обняли-пожалели. Ну последнее вряд ли выйдет, но вот обнять - этого вполне реально дождаться.

0

19

- Три бокала... - Чезаре осторожно, почти нежно притронулся к каждому бокалу. - Один для тебя, - легкое касание тонкого хрусталя, - другой для меня, - звонкий скрип ободка под пальцем, - третий... Третий для тех, кто давно покинул этот мир. Это вечер Памяти, Шейла. Я уже давно не мальчик и мне есть, о чем сожалеть, кого помнить.
Он сел в кресло рядом со столиком, обхватил девушку за талию и усадил к себе на колени.
- Раз ты пришла, значит, станешь частью этого вечера. Ты почти бессмертна, дитя, а значит твоей памяти тоже суждено раз за разом поднимать из глубин лица, имена, жизни тех, кто был тебе дорог. Мы слишком связаны с этим миром, слишком глубоко пустили корни в его жизни. Мы заимствуем имена, судьбы, чтобы потом выбросить их, когда они станут нам малы. Мы переезжаем, прячемся и появляется вновь. И всегда рядом с нами есть те, чья жизнь коротка, подобна жизни мотылька. Люди сгорают быстро...
Он взял свой бокал и слегка пригубил вино.
- Хочешь, я расскажу тебе о ком-нибудь?

0

20

"Не называй меня девочкой!" - мысленно возмутилась Шейла, но где-то в глубине души заскреблось, что так лучше, что именно такого обращения и не хватает сейчас.
Нет, Шарлотта не испытывала недостатка внимания в детстве, но всё же что-то когда-то успело сломаться. Возможно, просто потому что не человек, потому что сложно приспосабливаться к миру людей, к их интересам, к их ритму.
- Памяти... - медленно проговорила она, - Да, я понимаю...
Это было действительно так. Ребячество ребячеством, но за спиной полторы сотни лет. Накладывает отпечаток.
- Расскажи... расскажи о людях, что были с тобой самыми первыми, - Шейла, будучи урождённым оборотнем, не знала, не понимала, что такое человеческая семья, и почему она может быть первой, но не единственной.
Она знала все слова, но не любила их говорить, не понимая сокровенного смысла.

0

21

- Самыми первыми? - Чезаре криво усмехнулся, но улыбка вновь тут же вернулась на его лицо. - Я переродился в четырнадцать, мои родители умерли, я жил на улице и полгода после.. укуса.. жрал крыс по подворотням. Чума, пожар, война.. Полуживых, никому не нужных тел в Милане было полгорода. Они не жили. Они спали по подворотням, под мостами, в катакомбах, питались объедками. Я жил с ними, питался ими, словно дикий зверь. Я не знаю, что случилось с моим.. новым отцом. Я видел его только в тот день, когда он обратил меня. Но я запомнил его лицо. Знаешь, - Чезаре погладил тыльной стороной ладони щеку Шейлы, - я думаю, зачем ему было лишать меня человеческой судьбы? Он следил за мной, долго следил. Это я уже теперь понял, перебирая воспоминания тех дней. Он погиб много лет назад. Я так и не узнал, кто его убил - то ли "инквизиция", то ли "охотники", то ли "недоброжелатели". Но я был на его похоронах. Совершенно случайно. И я узнал его. Забавно... Я видел его среди прочих сородичей и уверен, он меня знал. Но не подошел. Может быть боялся, что я не слишком ему благодарен. А может быть ему просто было всё равно...
Он замолчал и пригубил вина из бокала. В исполнении Аристократа это выглядело слегка хищно. Он прикрыл глаза и изящным жестом плеснул вина на огонь камина, который тут же зашипел и затанцевал.
- Вот так вот...

0

22

Шейла вдруг подумала о том, что никогда за пятьдесят лет знакомства они не говорили о таком. Были разные истории, но сегодня, кажется, зацеплено что-то особенное.
- То есть ты хочешь сказать...
Идейка явно не укладывалась в мозгу, потому что противоречила всему тому, что было известно.
- Ты хочешь сказать, что тебя не учили, не взяли в Клан...
В глазах Шейлы стоял почти ужас. Да, она не шибко любила всякие Клановые заморочки, но твёрдо знала и принимала традиции.
- Но почему?!

Отредактировано Шейла (2008-06-04 14:45:38)

0

23

- Почему же не учил? Учил. Учил быть самостоятельным, - улыбка хищным зверьком снова вскочила на губы Чезаре, и он не стал её сгонять. - Я не знаю... Возможно, ему было интересно посмотреть, кто победит во мне: зверь или человек. Возможно, мое обращение казалось ему ошибкой. Возможно, в какой-то момент он понял, что я и сам справляюсь. Честно тебе признаюсь, девочка моя, я много об этом думал, но так и не нашел ответа.
Он ненадолго замолчал, мягко поглаживая плечо Шейлы. На мгновение могло показаться, что так погруженный в свои раздумья человек гладит сидящую на коленях кошку. Но нет, отношение Чезаре к взбалмошной оборотнице было несколько иным. Хотя кошки в Шейле было с избытком.
- А с кланом... Ты, должно быть, знаешь, что новообращенный вампир не принадлежит ни к какому клану. Он может быть учеником определенного вампира, но к клану - не принадлежит. Пока не проявит себя и не.. ммм... как бы это точнее выразить... не сформируется полностью как особь и личность. А в те времена, когда я заново родился, кланов еще как таковых и не было. Общество сородичей еще не успело до конца оправиться от Великой Войны. Я родился на рубеже двух времен, времени Силы и времени Слова. Забавно... - улыбка Чезаре стала еще шире. Еще немного - и она сошла бы за оскал.

Отредактировано Аристократ (2008-06-04 20:01:56)

0

24

- Брррр, - Шейла помотала головой, - Всё равно не понимаю. Всё равно это как-то странно.
Девушка несколько недоумённо покосилась на Чезаре. Она слезла с его колен и пристроилась на столе. Помолчала, покосилась на пустой бокал.
- Мне не нравится, что он тут стоит.
Ощущение действительно было гаденьким. Словно Аристокарт кого-то ждал, и этот кто-то не Шейла. Она не любила кого-то с кем-то делить.
- Убери его! - девушка почти фыркнула.

0

25

Взгляд Чезаре оторвался от пустого бокала, и он только что заметил, что до сих пор смотрел именно на него. Шейла была недовольна, но он её не звал, а значит она не должна была приходить. Девочка... Она совсем ничего не понимает, и ей не нравится быть не единственным объектом внимания. Не единственным объектом Памяти.
Чезаре был наслышан о семье Барток и царивших в ней порядках. Дети Барток - центр Вселенной. Весь мир вращается вокруг них. И плевать, что мир об этом не знает. И вот этот самый капризный, избалованный вседозволенностью ребенок сейчас полностью проснулся в Шейле: надутые губы, обиженный взгляд. Кажется, еще немного - и он увидит вздыбленную шерсть и прижатые уши. На миг в Чезаре проснулось раздражение и желание отшлепать девчонку. Неужели невозможно в сто с лишним лет наконец-то повзрослеть так, чтобы начать принимать мир таким, какой он есть, и найти свое реальное место в этом мире?! Он вспомнил себя в её возрасте и то, чем он занимался тогда - и раздражение вскипело еще сильнее. Чезаре молча перевел взгляд с пустого бокала на столе сперва на свой бокал в руках, а потом на примостившуюся на краешке стола Шейлу.

0

26

Аристократ, казалось, не замечал Шейлу.
- Ты постоянно на него пялишься! - возмущённо добавила она.
Оборотень небрежно спрыгнула со стола, то ли случайно, то ли намеренно задевая бокал. Тот упал со стола на ковёр, не разбился. Шарлотта ощерилась, лицо исказилось, словно вот-вот начнётся Метаморфоза, замерла на несколько секунд, потом побежала к двери. На пороге она обернулась, губы шевельнулись, но так ничего и не происзнесли. Видимо, Шейла вовремя сообразила, что проклинать Аристократа смешно.
Также как вошла - через чёрный ход - оборотень выскочила на улицу, приостановилась, тяжело дыша, потом улыбнулась и медленно пошла в сторону оживлённого перекрёстка - поймать машину до дома.

0

27

Девчонка! Чезаре медленно поднялся с кресла и подобрал с ковра бокал. Если бы она вздумала прямо здесь превратиться, ей пришлось бы худо. Правила есть правила. А почти Древний против нахальной оборотницы - всё-таки неравный спор. Он знал, что она вернется, как возвращалась уже. Потому что он нужен ей, а она нужна ему.
Бокал вернулся на свое законное место на столе и вновь наполнился вином. За долгую жизнь.. вернее, не-жизнь Чезаре Романо Салина научился контролировать все свои чувства, поэтому гнев утих почти сразу же, как и возник. Ненужные переживания. Ненужные мысли. Шейла поймет. Когда-нибудь. У них впереди почти целая вечность...
Огонь в камине вспыхнул ярче, словно в ответ на мысли Чезаре, и снова заиграл рыжими отблесками на полу и стенах.

0

28

У входной двери послышалась какая-то возня. Походило на то, что кто-то пытался войти, а дворецкий не пускал. Наконец по ступеням послышались торопливые шаги. Да, у юного Бартока хватило дурости ввалиться в дом официально - а то как же, ведь видел же, что Шейла была здесь, теперь предстояла разборка с хозяином дома.
Шон скользнул в кабинет, захлопнул дверь, прислоняясь к ней. В руках у мальчишки был пистолет.
- Попался... тварь!

0

29

Мальчишка с пистолетом - и до боли знакомой, фамильной, чисто бартоковской уверенностью в собственной безнаказанности и отказом видеть вещи, как есть. Чезаре даже не повернул головы к гостю, ему было достаточно лишь краем глаза увидеть черное дуло, направленное на него, и блестящие глаза. Всё это - очередная большая игра для мальчишки, которому в свое время не объяснили, как принято вести себя в приличном обществе.
- Ну заходи, садись, юный Барток, - Чезаре покрутил в руке бокал, смотря через него на огонь. - В пистолете серебро или чеснок? Или может святая вода?
Он сделал глоток вина и прикрыл глаза. У мальчика есть возможность не злить его и уйти. Хотя бы понять, что против хозяина дома его пистолет - как против слона стрелы с присосками.

0

30

- Я тебя убью!
Шон умел обращаться с оружием, но до сего дня стрелял только по мишеням. Да, убивать ему приходилось, но собственными лапами и зубами. Сейчас другое, и было страшно. От спокойствия вампира всё делалось ещё кошмарней.
Курок всё же спущен, но рука дрогнула, и пуля утыкается в стену, сравнительно далеко от Чезаре. Во взгляде мальчишки - ужас и злость одновременно.
- Убью... - повторил он уже скорее по инерции, сделал шаг вперёд, снова попытался прицелиться.

0


Вы здесь » Обратная сторона ночи » Охота - территория Клана Инвестио » Апартаменты Чезаре Салина